Welcome to Ile de Re, the cycling dream/Bienvenue a l'Ile de Re, entre nature, mer et vélo

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🇬🇧 As lots of you know I was born and bred in Paris and I have spent a fair amount of holidays in France especially as my parents were brilliant at taking us to new areas for ‘discovery’ holidays.
It was half term at school and l’Homme still had a few days he could take off.
We decided to head back to France which enabled us to combine a holiday by the sea and a visit to my family and meet my sister’s new baby. I knew the area around La Rochelle was really nice as I had  visited it with my folks as a teen. One of my sisters and several friends had holidayed in nearby Ile de Ré and had all loved it so we decided to spend our autumn break down there.
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Finding the right property was no easy task (we started our search with the holiday property search site https://www.homeaway.co.uk) – as is often the case we went through lots of disappointments. What we learnt in the process was that in France :
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  • Owners don’t like to negotiate the price of their property no matter whether that means not renting their property at all (!!) but best to say it’s almost an insult to even try.
  • The cleaning of the property is not always included in the rental price and if you choose not to do it yourself expect to pay an additional 50/100 euros
  • It’s frequently expected that you will bring your own bedsheets and towels or you will be charged to hire them (and sometimes you can end up paying an additional 30 euros per person for the lot)
  • Electricity bill may also come as a surcharge so make sure you know exactly all the costs involved as we several times ended up finding that all those additional costs exceeded our budget.
Having said that we were tenacious enough (just about 😉) to find the right place for us. We ended up renting out a comfortable and practical villa in Ste Marie de Ré via an excellent rental agency called Artémis based on the Ile de Re and were pleased with their communication and professionalism. The manager of the agency Alexandre spent several years in Yorkshire  (UK) which means he speaks fantastic English and  is also a really friendly person.
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🇫🇷 Comme beaucoup d’entre vous le savent, je suis nee et ait grandi a Paris et j’ai passe bon nombre de vacances en France, surtout que mes parents très voyageurs de nature nous emmenait regulierment dans des vacances de découverte dans d’autres regions de notre beau pays. Comme les vacances scolaire (de l’equivalent de la Toussaint) pointaient le bout de leur nez et que l’Homme avait encore quelques jours de congé en ab nous avons decide de repartir en France. L’idée était de combiner des vacances a 5 dans un nouveau coin au bord de la mer et profiter de notre virée pour aller rendre visite a mes parents et rencontre le nouveau bebe de ma soeur. Je connaissais deja La Rochelle y étant allée avec mes parents lorsque j’étais ado et j’en avais garde de bons souvenirs. L’une de mes soeurs et des amies avaient été en vacances tout a cote a l’Ile de Re et en étaient toute revenues emballées ce qui nous a decide a rendre visite a ce joli coin de France.

Trouver un logement de vacances n’est pas toujours tache aisée a moins d’avoir de bonnes recommendations. Nous avions commence notre recherche par le biais d’Abritel mais la masse de propriétés est parfois étouffante et entre les annonces incompletes, les décos a pleurer ou les dates de disponibilités pas mises a jour  nous commencions a être largement dépités et désabusés. Ce que nous avons appris dans la course (et Dieu sait pourtant qu’en étant française j’aurais peut-etre du connaitre ces aspects la) c’est que:
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  • les proprios français n’aiment pas négocier. C’est limite pris comme un affront de demander une possible négociation et certains préfèreront ne pas louer leur propriété que de vous offrir une ristourne (oui c’est du vécu….on a hallucine!)
  • Le nettoyage de la propriété n’est pas toujours inclue dans le prix qui vous sera mentionne donc autant se renseigner des le depart sur le sujet. Bien souvent il vous sera demande un supplement entre 50 et 100 euros pour le menage en fin de séjour.
  • Il est très frequent que les propriétaires ou agences de loc vous demandent d’apporter vos draps et serviettes de bain. Ca rajoute sacrement du fourbi dans bagages mais les louer sur place n’est pas economique. Plusieurs fois il nous a été mentionne le somme de 30 euros par personne pour draps et serviette de bain!
  • L’électricité n’est pas souvent inclus donc prendre aussi cela en consideration surtout si vous voyagez a une époque ou vous aurez peut-etre besoin de chauffage.

Enfin malgré tous ces obstacles nous avons tenu bons (tout juste) pour trouver une propriété dans nos cordes et dans notre budget. Nous avons fini par trouver une maison confortable et pratique a Ste Marie de Re via une très bonne agence de location locale qui s’appelle Artemis et qui s’est montrée très professionnelle et a bien communiqué avec nous. Le manager de l’agence Alexandre est une personne très sympathique qui nous a fait bon accueil et il parle un anglais impeccable après avoir passe 12 ans en Angleterre donc c’est bon a savoir pour ceux d’entre vous moins à l’aise en francais.

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🇬🇧 We arrived in Île de Ré by the bridge (8 euros for a return crossing /16 euros in the summer. ..be warned! ), it was a beautiful day and we were immediately charmed. After settling in, since we had spent a long day in the car, we went for a short walk on a nearby beach. How nice does it feels after a day driving to smell the fresh sea air (very sea weedy) and see a nice sunset!!

🇫🇷 Nous sommes arrivés par le pont de l’Ile de Re (compter 8 euros pour un AR sur le pont ou voir meme 16 euros en haute saison!), il faisait un temps canon mais nos premières impressions en traversant les premiers villages furent tout de suite bonnes. Après nous être installés, et surtout que nous venions de passer plusieurs heures assis en voiture, nous avions tous besoin de nous dégourdir les jambes et nous avons file a la plage la plus proche. Quel bonheur de sentir le bon air marin et de profiter d’un joli soleil couchant.

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🇬🇧 Our time in Ile de Ré was spent enjoying the local villages, going to the beach, walking and of course cycling !

We found going outside the summer holiday was a great time to go as it was not too busy (just the right level of busy for a bit of atmosphere ) and yet the weather was still pleasant. We were told June is the ideal month to visit this pretty island as the weather is lovely, everything is opened on the Island and yet you don’t have the crowds.

There is a lot of harmony on Ile de Re as most houses are white low buildings (mostly bungalows) with pale green (there are a few variations) shutters. It is actually really cute and shows that the council cares about the look and feel of the place.

🇫🇷 Notre séjour a l’Ile de Ré fut passe a profiter des petits villages, a passer du bon temps a la place, a marcher et bien sur a pedaler!

Nous avons trouve que partir a l’Ile de Re a cette époque de l’année était bien agréable car encore animée (certes c’était les vacances scolaires françaises aussi), avec une météo encore sympathique mais sans le rush ou la cohue nul part. On nous a dit que le mois de Juin était le meilleure mois pour visiter le coin, a bon entendeur salut;)!
Il règne a l’Ile de Re une belle harmonie, toutes les constructions sont basses, les maisons ont au tout au plus un étage et sont toutes blanches avec des volets verts clairs (avec quelques variations dans les tons de vert). Pour moi cela m’a vraiment donné l’impression que les dirigeants font un vrai effort pour préserver le charme de cet ile.
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🇬🇧 You will find in Ile de Re a good mixture of nice beaches where to relax

🇫🇷 Bous trouverez donc a l’Ile de Re un bon mix de belles plages ou se détendre surtout du cote de La Couarde et du Bois-Plage.

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🇬🇧 Charming markets full of beautiful delicatessen – no, we could not resist the stall of this saucisson seller!!!
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🇫🇷 De sympathiques marchés ou les tentations de bons produits vous donne, même sans appétit, l’eau a la bouche! Nous n’avons pas résisté aux odeurs de ce stand de saucissons!
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saucisson at La Flotte market/Saucisson au marche de La Flotte
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🇬🇧 Fantastic cycle paths all across the island which makes it a fabulous place to visit if you love cycling. It is so safe for everyone and so much more pleasant to visit the island that way (although you can drive everywhere). There are cycle hire shops in many of the villages and they can cater for all ages and abilities: from a trailer for the babies, child seat, tag along, kids bike, adult bikes and even sometimes tandem! The adult bikes can have a fitted basket which makes it the ideal companion to go and buy fresh croissants and baguette to the local boulangerie in the morning or bring a pic-nic with you to one of the local beaches etc.
Below are  l’Homme pulling our toddler in the trailer and my son on our way to La Flotte’s harbour.
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🇫🇷 Des pistes cyclables partout sur l’Ile ce qui la rend un vrai paradis pour les amoureux des vélos. On peut donc pedaler en toute sérénité et je pense que c’est d’ailleurs la meilleure façon de visiter l’ile (bien que l’ont peut conduire partout aussi). Il y a des magasins de location de vélo partout et qui vous proposent une belle selection: des petites carioles pour transporter les tout petits, des sieges enfants, des suiveurs, des vélos pour enfants, des vélos adultes bien sur et meme parfois des tandems!  On peut meme demander a se faire rajouter des paniers pour pouvoir tranquille aller ensuite faire ses courses au marche a vélo ou partir a la plage avec un pic-nic.
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Cycle path on Ile de Re/Piste cyclable sur l'Ile de ReBike on La Flotte Harbour/Velo sur le port de La Flotte
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🇬🇧 Finally, if you ever feel a bit claustrophobic on the Island, which I doubt you will, you can pop within 30mn to the beautiful town of La Rochelle. The town has an airport which in the summer our estate agent Alexandre told us is full of English speaking tourists;) La Rochelle is really a fabulous place to visit with lots of charming cobbled streets, a nice harbour, and nice shops.
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🇫🇷 Et puis, si jamais il vous advenait de vous sentir un peu saturée sur l’Ile il est fort facile de se rendre eu moins de 30mn a la Rochelle. La Rochelle est une ville ou il y a de charmantes rues pavées, de beaux bâtiments, un port agréable et un aéroport qui nous a on dit, en été, est bourré d’anglais!
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La Rochelle harbour/Port de la RochelleMonument in La Rochelle/Statue a la RochelleView of the La Rochelle harbour and lighthouse
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🇬🇧 It also has one of the best aquariums in France where you can easily spend a couple of hours as it’s so big and interesting. Best to avoid visiting it on a rainy day as it gets very busy but try to pick just a cloudy day to go out there and do like us, buy your ticket online – link here –  the day before, not only will you pay less for your tickets, you will skip the queues on arrival so it’s a win win situation.
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🇫🇷 Il y a aussi la-bas l’un des plus beaux aquariums de France qu’il est bon d’aller visiter (compter 2h de visite). Eviter a tout prix un jour de pluie ou l’endroit est saturé de monde mais choisir plutôt un jour nuageux.  Surtout faites comme nous, reserver vos billets en ligne la veille pour bénéficier de meilleurs tarifs et surtout griller toute la queue a votre arrivée donc c’est banco!
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Spotting the fishes at La Rochelle AcquariumSaw Shark at La Rochelle AcquariumColourful fishes at La Rochelle Acquarium
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🇬🇧 And in case, after that all that exploring you get thirsty, there is time to drink a little bit of vino straight from the Island; there are 650 hectares of vineyards and the Island produces white, red and rose wines – more info here – and it’s easy to buy some online – link here. Tchin-Tchin (Cheers!) as we say in French, elle n’est pas belle la vie?
🇫🇷 Enfin, si après tous ces moments a explorer l’Ile vous vous sentez venir une petite soif, sachez que l’Ile de Re, et ce a mon grand étonnement, a 650 hectares de vignes et l’Ile produit du vin rouge, blanc et rose! Plus d’infos sur le sujet en cliquant ici ou pour acheter vos bouteille de vin de l’ile de Ré cliquez la. Elle est pas belle la vie?
Vineyards on Ile de Re/Vignes a l'Ile de Re_p1a6410medium
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🇬🇧 In a new post soon, I will be sharing our highlights on the island.
NB: This post has not been sponsored by anyone, I am genuinely happy to share my (good and/or bad!) experience and any tips I might have picked up along the way.
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🇫🇷 Dans une prochaine publication, je partagerai avec vous nos temps forts a l’Ile de Ré.
NB: cet article a été écrit de mon propre gré et c’est juste mon plaisir de partager avec vous mes experience (les bonnes comme les moins bonnes)  ainsi que les tuyaux que j’ai pu repérer.